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TECNOLOGÍA

¡DESCUBREN PLANETAS RECIÉN FORMADOS!

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Tres de los planetas más jóvenes de la galaxia han sido descubiertos gracias a una nueva técnica de búsqueda realizada con el telescopio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés). Un método que serviría para comprender con mayor precisión cómo se forman los protoplanetas y se convierte en la evidencia “más fuerte”, hasta el momento de que los planetas recién formados están orbitando allí.

El resultado ha sido fruto de la investigación de dos equipos independientes de astrónomos liderados desde la Universidad de Monash (en Australia) y la Universidad de Michigan (en Estados Unidos), que han observado cómo tres de los planetas más jovenes orbitan alrededor de la joven estrella HD 163296, que se encuentra a unos 330 años luz de la Tierra. Según publican los investigadores en la revista Astrophysical Journal Letters , este logro abre la vía a una nueva forma de estudiar cómo se forman los sistemas de planetas, a través de las observaciones de los discos planetarios.

Un disco protoplanetario es lo que los astrónomos conocen como “fábricas” de planetas, llenos de gas y polvo, que rodean a las estrellas más jóvenes. En este caso, los anillos y huecos encontrados en estos discos han servido para probar la presencia de protoplanetas. A través de las observaciones con el ALMA, los astrónomos han identificado tres perturbaciones en el disco alrededor de la estrella HD 163296. Una prueba que se ha convertido en la evidencia más importante, hasta ahora, de que existen embriones planetarios orbitando este astro.

“Medir el flujo de gas dentro de un disco protoplanetario nos da mucha más certeza de que los planetas están presentes alrededor de una estrella joven”, declara en un comunicado del ESO Christophe Pinte, autor principal de uno de los estudios de la Universidad de Monash (Australia) y el Instituto de Astrofísica de Grenoble (Francia). “Esta técnica ofrece una nueva dirección prometedora para conocer la formación y evolución de los sistemas planetarios”, continúa.

Los dos equipos basaron sus respectivos estudios en las observaciones de ALMA. Con el doble de masa que el Sol, la joven estrella HD 163296 fue fotografiada por el telescopio para poder analizar el gas presente en el disco, debido a que el polvo ya había sido fotografiado en alta resolución con la misma técnica, en observaciones anteriores.

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VIRUS DEL HERPES, POSIBLE CAUSA DE ALZHÉIMER

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El alzhéimer sigue siendo una de las enfermedades actuales más desconocidas y atroces. Más de un siglo después de su descubrimiento, no existe prevención o tratamiento efectivo para este deterioro progresivo del tejido cerebral, la memoria y la identidad.

Con el envejecimiento de la población existe una necesidad creciente de aclarar los factores de riesgo y utilizar esta información para encontrar nuevas formas de tratar y evitar la patología. Su larga y lenta progresión y la dificultad de recolectar muestras de tejido cerebral, complica la búsqueda de sus orígenes.

Investigadores del Hospital Monte Sinaí en Nueva York han identificado redes genéticas desconocidas hasta ahora que ofrecen nuevas pistas para comprender este trastorno neurodegenerativo. Sus resultados, a partir de muestras cerebrales post mortem de pacientes con alzhéimer, se publican hoy en la revista Neuron.

El nuevo trabajo respalda la controvertida hipótesis de que los virus están involucrados en la biología de esta enfermedad y ofrece posibles nuevas vías para su tratamiento. Así, los autores comprobaron que las cepas del virus del herpes humano 6A (HHV-6A) y 7 (HHV-7) se encuentran en los cerebros de personas afectadas en niveles hasta dos veces más altos que en personas sanas.

Desde la década de 1980, cientos de estudios han asociado el alzhéimer con bacterias y virus pero no han explicado cómo funciona la conexión. Esta es la primera investigación que proporciona pruebas sólidas basadas en grandes conjuntos de datos.

El experto explica que HHV-6 y HHV-7 tienen un par de “propiedades inusuales” que pueden ser relevantes para las conclusiones. Primero, ambos se dirigen al hipocampo y, segundo, pueden integrarse en el genoma del huésped.

Aun así, los autores enfatizan que sus hallazgos no prueban que los virus causen la aparición o progresión del alzhéimer. Más bien, muestran que las secuencias de ADN viral y la activación de redes biológicas (sistemas interrelacionados de ADN, ARN, proteínas y metabolitos) pueden interactuar con los aspectos moleculares, genéticos y clínicos del alzhéimer.

Los resultados alcanzados serán la base para un trabajo posterior que probará si la actividad del virus del herpes es una de las causas del alzhéimer. Además, supone un primer paso para el desarrollo de nuevos fármacos que podrían detener su progresión y, potencialmente, prevenir la enfermedad si se administra lo suficientemente temprano.

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FACEBOOK AVANZA CONTRA YOUTUBE

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Facebook anunció el martes una bolsa de sorpresas de desarrollos para video en la red social, incluyendo la adición de características de interactividad que pueden convertir a cualquiera en Scott Rogowsky, el hombre detrás del imperio de HQ Trivia.

Facebook también dijo que se están ampliando las formas en que las personas pueden ganar dinero con sus videos en la red social. Entre esas opciones se encuentra la de establecer suscripciones mensuales de US$4.99 y permitir que más personas peguen anuncios en sus videos (¡así que esperamos más anuncios!).

La empresa ampliará los programas de la pestaña Watch, por lo que habrá más material generado por los creadores junto con los espectáculos de gran producción de Facebook en los que recluta a celebridades y similares. Y los videos pueden comenzar a verse de manera diferente, ya que la compañía prueba una nueva plantilla para los clips en las páginas de Facebook.

Los anuncios, que llegan la misma semana que la megaconvención para creadores de videos en línea, VidCon, subrayan cómo el video ha crecido en importancia para Facebook, que ya se codea con YouTube para fulminar de forma definitiva el presupuesto para campañas en televisión.

Más adelante, este año Facebook presentará encuestas para videos y gamificación en vivo y bajo demanda, por ejemplo, herramientas como HQ Trivia, dijo la compañía en su blog el martes.

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¿SE PUEDE PREDECIR LA MUERTE DE UN PACIENTE?

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Un nuevo tipo de algoritmo creado por Google estudió a una mujer –en total, 175.639 puntos de datos– y evaluó su riesgo de muerte: 19.9 por ciento. Ella falleció en cuestión de días.

Este informe fue publicado por la empresa en mayo, una investigación que destaca el potencial para el cuidado de la salud de las redes neuronales, una forma de software de inteligencia artificial que es particularmente bueno usando datos para aprender y mejorar automáticamente.

Google ha creado una herramienta que podría pronosticar una serie de resultados para los pacientes, como cuánto tiempo pueden permanecer las personas en los hospitales, sus probabilidades de volver a ingresar y las probabilidades de que mueran pronto.

Lo que más impresionó a los expertos médicos fue la capacidad de Google para examinar datos que antes estaban fuera de su alcance: notas enterradas en archivos PDF o garabateadas en gráficos antiguos.

La red neuronal engulló toda esta información ingobernable y luego escupió predicciones. Lo hizo mucho más rápido y con mayor precisión que las técnicas existentes. El sistema de Google incluso mostró qué registros lo llevaron a conclusiones.

Los hospitales, los médicos y otros proveedores de atención médica llevan años intentando utilizar mejor los registros de salud electrónicos y otros datos de pacientes.

Más información compartida y resaltada en el momento correcto podría salvar vidas, por lo que el siguiente paso de Google es trasladar este sistema predictivo a las clínicas, dijo el jefe de inteligencia artificial, Jeff Dean, a Bloomberg News en mayo.

La unidad de investigación de salud de Dean, a veces denominada Medical Brain (cerebro médico), está trabajando en una serie de herramientas de IA que puede predecir los síntomas y las enfermedades con un nivel de precisión esperanzador, pero también alarmante.

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