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¡CUIDADO, LAS TOALLAS DE COCINA SON UN PELIGRO!

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Además del refrigerador y el microondas, algo importante en una cocina, son las famosas toallas de cocina, esas que funcionan para todo, desde un derrame de líquido hasta para sostener una olla caliente.

Aunque quizá son las ‘superheroínas’ de la cocina, déjanos decirte algo: podrían dañar seriamente tu salud.

Recientemente un grupo de investigadores de la Universidad de Mauricio en África realizaron un estudio y concluyeron que estas toallas podrían contribuir al crecimiento de patógenos responsables de causar intoxicación alimentaria.

Esta investigación fue presentada en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Microbiología, y según los científicos el riesgo varía de acuerdo a factores como el tamaño de la familia, el tipo de dieta y el uso que se le dé.

Los investigadores encontraron crecimiento bacteriano en el 49% de las toallas analizadas, y observaron que incrementaban en número en familias más numerosas y con presencia de niños. Además que las toallas multiuso presentaban una mayor cuenta bacteriana que las de un solo uso, y las húmedas más bacterias que las secas.

En cuanto a los tipos de bacterias, las toallas infectadas presentaron enterococos (el 36,7%) —de alto nivel de resistencia antibiótica—, coliformes (el 36,7%), y estafilococos áureos (el 14,3%). Esos dos últimos tipos, causantes de infecciones intestinales generalmente graves, se encontraron en mayor cantidad en familias con dietas no vegetarianas.

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VIRUS DEL HERPES, POSIBLE CAUSA DE ALZHÉIMER

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El alzhéimer sigue siendo una de las enfermedades actuales más desconocidas y atroces. Más de un siglo después de su descubrimiento, no existe prevención o tratamiento efectivo para este deterioro progresivo del tejido cerebral, la memoria y la identidad.

Con el envejecimiento de la población existe una necesidad creciente de aclarar los factores de riesgo y utilizar esta información para encontrar nuevas formas de tratar y evitar la patología. Su larga y lenta progresión y la dificultad de recolectar muestras de tejido cerebral, complica la búsqueda de sus orígenes.

Investigadores del Hospital Monte Sinaí en Nueva York han identificado redes genéticas desconocidas hasta ahora que ofrecen nuevas pistas para comprender este trastorno neurodegenerativo. Sus resultados, a partir de muestras cerebrales post mortem de pacientes con alzhéimer, se publican hoy en la revista Neuron.

El nuevo trabajo respalda la controvertida hipótesis de que los virus están involucrados en la biología de esta enfermedad y ofrece posibles nuevas vías para su tratamiento. Así, los autores comprobaron que las cepas del virus del herpes humano 6A (HHV-6A) y 7 (HHV-7) se encuentran en los cerebros de personas afectadas en niveles hasta dos veces más altos que en personas sanas.

Desde la década de 1980, cientos de estudios han asociado el alzhéimer con bacterias y virus pero no han explicado cómo funciona la conexión. Esta es la primera investigación que proporciona pruebas sólidas basadas en grandes conjuntos de datos.

El experto explica que HHV-6 y HHV-7 tienen un par de “propiedades inusuales” que pueden ser relevantes para las conclusiones. Primero, ambos se dirigen al hipocampo y, segundo, pueden integrarse en el genoma del huésped.

Aun así, los autores enfatizan que sus hallazgos no prueban que los virus causen la aparición o progresión del alzhéimer. Más bien, muestran que las secuencias de ADN viral y la activación de redes biológicas (sistemas interrelacionados de ADN, ARN, proteínas y metabolitos) pueden interactuar con los aspectos moleculares, genéticos y clínicos del alzhéimer.

Los resultados alcanzados serán la base para un trabajo posterior que probará si la actividad del virus del herpes es una de las causas del alzhéimer. Además, supone un primer paso para el desarrollo de nuevos fármacos que podrían detener su progresión y, potencialmente, prevenir la enfermedad si se administra lo suficientemente temprano.

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FACEBOOK AVANZA CONTRA YOUTUBE

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Facebook anunció el martes una bolsa de sorpresas de desarrollos para video en la red social, incluyendo la adición de características de interactividad que pueden convertir a cualquiera en Scott Rogowsky, el hombre detrás del imperio de HQ Trivia.

Facebook también dijo que se están ampliando las formas en que las personas pueden ganar dinero con sus videos en la red social. Entre esas opciones se encuentra la de establecer suscripciones mensuales de US$4.99 y permitir que más personas peguen anuncios en sus videos (¡así que esperamos más anuncios!).

La empresa ampliará los programas de la pestaña Watch, por lo que habrá más material generado por los creadores junto con los espectáculos de gran producción de Facebook en los que recluta a celebridades y similares. Y los videos pueden comenzar a verse de manera diferente, ya que la compañía prueba una nueva plantilla para los clips en las páginas de Facebook.

Los anuncios, que llegan la misma semana que la megaconvención para creadores de videos en línea, VidCon, subrayan cómo el video ha crecido en importancia para Facebook, que ya se codea con YouTube para fulminar de forma definitiva el presupuesto para campañas en televisión.

Más adelante, este año Facebook presentará encuestas para videos y gamificación en vivo y bajo demanda, por ejemplo, herramientas como HQ Trivia, dijo la compañía en su blog el martes.

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¿SE PUEDE PREDECIR LA MUERTE DE UN PACIENTE?

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Un nuevo tipo de algoritmo creado por Google estudió a una mujer –en total, 175.639 puntos de datos– y evaluó su riesgo de muerte: 19.9 por ciento. Ella falleció en cuestión de días.

Este informe fue publicado por la empresa en mayo, una investigación que destaca el potencial para el cuidado de la salud de las redes neuronales, una forma de software de inteligencia artificial que es particularmente bueno usando datos para aprender y mejorar automáticamente.

Google ha creado una herramienta que podría pronosticar una serie de resultados para los pacientes, como cuánto tiempo pueden permanecer las personas en los hospitales, sus probabilidades de volver a ingresar y las probabilidades de que mueran pronto.

Lo que más impresionó a los expertos médicos fue la capacidad de Google para examinar datos que antes estaban fuera de su alcance: notas enterradas en archivos PDF o garabateadas en gráficos antiguos.

La red neuronal engulló toda esta información ingobernable y luego escupió predicciones. Lo hizo mucho más rápido y con mayor precisión que las técnicas existentes. El sistema de Google incluso mostró qué registros lo llevaron a conclusiones.

Los hospitales, los médicos y otros proveedores de atención médica llevan años intentando utilizar mejor los registros de salud electrónicos y otros datos de pacientes.

Más información compartida y resaltada en el momento correcto podría salvar vidas, por lo que el siguiente paso de Google es trasladar este sistema predictivo a las clínicas, dijo el jefe de inteligencia artificial, Jeff Dean, a Bloomberg News en mayo.

La unidad de investigación de salud de Dean, a veces denominada Medical Brain (cerebro médico), está trabajando en una serie de herramientas de IA que puede predecir los síntomas y las enfermedades con un nivel de precisión esperanzador, pero también alarmante.

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